『幸せの始まりは』・・・コメディ要素控えめの平凡なラブストーリー

ラブコメとは何か。
仕事や恋や人生に挫折した男女が偶然出会い恋に落ちていくドタバタ劇、男女双方の側に恋敵のプレイボーイやコミックリリーフ的なキャラなども登場しつつ最後はハッピーエンド・・・というのがラブコメのひとつの定義だろう。

本作でもヒロインのリサ(リース・ウィザースプーン)だけを追ってみるとこの基本パターンに納まっている。ただ彼女に惹かれるジョージ(ポール・ラッド)の置かれる状況はなかなか深刻で、身に覚えのない容疑をかけられ、父に裏切られ、地位も財産も失い、引越しを余儀なくされるエリートサラリーマンという図は、コメディというよりは社会派ドラマで1本行けそうな雰囲気。

とはいえそこが見どころというわけでもなく、逆にどっちつかずになってしまっているのが残念。そういう境遇にある男を中途半端にコメディで描こうとするからキャラがちょっと不自然・・・ようするにヘンなのだ(笑)

メジャーリーガーのマティ(オーウェン・ウィルソン)とジョージとの間を、その場その場の思いつきで行ったり来たりするリサにもとうとう共感しきれなかった。彼女が二人からのプレゼントの包みを開ける時の男二人の反応の対比は印象的だったが、ジョージを選ぶ決め手としてはインパクトないよなあ。それまでの彼女を見る限り今後もジョージとマティの間をフラフラとし続けるような気がしてしまう。二人が結びつくだけのドキドキするような盛り上がりをもっと見せてほしかった。
揺れる女が何かに気付きハッとして駆け出すとか、あるいはうだつの上がらない男がここ一番でまさかの大奮闘をするとか、そういう盛り上げ方ってベタではあるけど実は必要なんだねえ。

そんな登場人物たちの中で面白かったのがジャック・ニコルソン演じるジョージの父である。息子に対する憎しみなど微塵もなさそうな父親像を見せながら、一方では保身のためか会社のためか「私のためにお前捕まれ」などと容赦なく突き放したりもする。
ただこのお父さん、なんだかんだ言って息子への愛情はやはり本物だったようで、ラストカットで続け様に見せる二つの表情がそれを見事に表していた。

それほど心に残る作品ではないが駄作というわけでもない。良くも悪くも平凡なラブストーリー。ただしラブコメディとして期待すると肩透かしを食らうので、そこだけは要注意である。


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